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葛兰素史克一名董事在美遭起诉:加剧美国阿片药物成瘾危机
发文时间:2018-10-14  文章来源:互联网
 
  7月4日,据英国金融时报(Financial Times)报道,英国制药巨头葛兰素史克(GlaxoSmithKline,简称:GSK)的一位董事Judy Lewent遭到美国马萨诸塞州(Commonwealth of Massachusetts)的起诉,称其加剧了美国阿片药物(Opioid)成瘾的危机。
  
  今年6月,联合国毒品和犯罪问题办公室发布的2018年《世界毒品报告》显示,阿片类药物等处方药物的非医疗使用正成为全球公共卫生和执法的主要威胁。
  
  Judy Lewent被起诉,与其曾在阿片类药物制造商普渡制药(Purdue Pharma)担任非执行董事有关,她在上个月由马萨诸塞州检察长提起的诉讼中被指明为被告。16个被告中,除了普渡公司,还有Sackler家族的成员。Sackler家族拥有普渡公司,得益于阿片类麻醉剂OxyContin的销售,其财富在2016年达到130亿美元。
  
  普渡制药是一家私人控股公司,也是世界上最大的阿片止痛药生产商之一。根据葛兰素史克的2016年年报,Judy Lewent的简历显示,2009年到2014年底,她在普渡制药担任非执行董事,不过在2017年的年报中删去了这一段。葛兰素史克的一位发言人称,“葛兰素史克评价另一家公司所面临的法律问题是不合适的。董事会简历在例行的年度报告中由董事批准进行更新。”回应还称,“Lewent女士在普渡制药担任非执行董事至2014年底的经历曾在过去的年报中披露。”
  
  在遭到媒体问询后,葛兰素史克方面称,将更新公司网站资料,重新披露Lewent在普渡制药担任董事的经历。Lewent目前还是葛兰素史克审计和风险委员会的主席,2017年和2016年的薪酬分别为47.6万美元和49.6万美元。此前,她还担任过美国制药商默克公司的首席财务官。
  
  英国金融时报称,这起法律诉讼的背景是,2016年因过度使用阿片药物导致的42200起死亡案例,美国政府需要承担责任,并采取行动。有专家把这起诉讼称之为“浪潮(tidal wave)”,其目的是为了筹措药物成瘾治疗中心的费用。
  
  据新华社此前报道,处方类镇痛药、海洛因、麻醉性镇痛药芬太尼等阿片类药物于上世纪90年代末开始大规模进入美国市场,因滥用阿片类处方药致死人数从2005年前后逐渐攀升。据美国疾病控制和预防中心数据显示,2015年,美国有超过3.3万人死于滥用阿片类药物。每天,超过140名美国人死于服药过量,其中91%的死者生前滥用阿片类药物。
  
  阿片类药物泛滥被美国总统特朗普称之为“公共健康危机”,特朗普曾在2017年10月26日签署备忘录,宣布为应对阿片危机,美国进入全国公共卫生紧急状态。
  
  今年3月份,据美国联邦机构的调查发现,美国阿片类药物过度使用量比去年增加了30%,其中美国中西部的病例最多。目前,美国已有超过30个州、城市、县等地方政府对普渡制药提起诉讼,遭到起诉的还有涉阿片成瘾相关的其他制药商、批发商和药房。
  
  虽然大部分的死亡时间都是由加入芬太尼(一种合成阿片类药物)的海洛因引起,但大多数的受害者对此上瘾,起初都是使用了普渡公司的处方止痛药,从而逐渐堕向非法药物。
  
  在马萨诸塞州提起的诉讼认为,Lewent和其他被告向医生和患者欺骗了处方阿片类药物的风险。诉讼文件称,普渡制药公司向包括老年人等在内的弱势群体销售阿片类止痛药,并鼓励医生长期开处方。
  
  而普渡制药的董事们其实已经知晓阿片类药物的后果,他们通过定期报告了解到患者受伤害的情况,据称,这些报告在2010年4月至2013年7月之间8次发送给了Lewent。
  
  一位普渡制药的发言人称,同样感受到起诉方对阿片类药物危机的担忧,但是,该公司补充称:“我们感到很失望,在与许多州的善意谈判中,马萨诸塞州决定寻求昂贵而漫长的诉讼程序。”该发言人表示,公司将否认这些指控,并继续与各州合作,为解决这一公共健康调整提供有意义的解决方案。